《YOUNG GUNS》 那部差點成為台棒經典的漫畫

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不知還有多少讀者記得這部被俗稱為「年輕的槍、幼齒的砲」的經典漫畫?

《YOUNG GUNS》,林政德老師的作品, 1991 年出版的校園青春漫畫 ,是 80 後世代的回憶,嚴格來說,這部作品不太算是棒球漫畫,但他的內容原素、走紅年代,與台灣職棒發展過程,倒是頗有連結。

我個人一直很期待台灣能發展出自己的動漫系統,尤其在運動題材上,而《YOUNG GUNS》身為曾經最受歡迎的台漫,也是最有可能成為台灣第一部棒球漫畫經典的作品,很可惜,最後它未能成功。

 

《YOUNG GUNS》中的校景,大多取材自林政德老師曾就讀的高雄市左營高中,作品中除大量校園、戀愛、鬥毆、親子關係等劇情主軸外,就是高中棒球和中華職棒元素。1990 年 3 月是中華職棒開打元年;同年 10 月《YOUNG GUNS》在時報文化《星期漫畫》月刊開啟連載,這部漫畫是和中華職棒同年誕生的。

 

順帶一提,日本籃球漫畫經典鉅作《灌籃高手》,同樣在 1990 年展開連載,跨海來台的灌籃高手,在台灣掀起體育漫畫狂熱潮,在一面倒的日漫文化黑船入侵下,同樣在 1990 年啟動連載的《YOUNG GUNS》,仍被譽為 90 年代唯一能和《灌籃高手》匹敵的台灣漫畫,雖然我個人覺得這個評價稍微有點溢美,但說真的,台灣本土比較紅的漫畫,也真的只有 《YOUNG GUNS》 能夠有和《灌籃高手》有類似的暢銷程度。

 

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這部漫畫當時走紅到什麼程度?

 

動漫角色從平面走紅,到最後能接電視廣告代言,在我們現在看來習以為常的行銷形式,但在 90 年代非常少見。1995 年,《YOUNG GUNS》的主角袁建平,受邀擔任光陽機車廣告代言人,由此可見這部漫畫在台灣有多受歡迎。

 

1995 年 《YOUNG GUNS》 推出動畫卡通,主題曲由當年在台灣紅極一時的偶像藝人孫耀威和男孩團體 LA BOYZ (洛城三兄弟)主唱,與漫畫同名的主題歌曲同步收錄於 LA BOYZ 的專輯中。一部漫畫能紅到與藝能圈結合,也是少見創舉,而說真的,這首歌現在聽起來也還不錯。

 

在動畫發行的隔年(1996),推出電腦遊戲《YOUNG GUNS 大富翁》,這部漫畫也正式成為台灣少數能橫跨漫畫、動畫、遊戲等三大領域的作品。

 

 

《YOUNG GUNS》的成功要素

 

1.女生角色都很正,都不是大眾臉:蘇慧文、紀幼蘭、陳玳雅、鍾寶津等等女生要角都超正,而且各自的外貌特色和個性營造都很鮮明,五官和身材也都畫得很漂亮,簡單來說 – 每一個都有 Lamigirls 的等級。而且各女角特色氣質、甜美、性感、潑辣、傲嬌、無害、天然呆,菜色樣樣不缺,即便放到現在來看,都還是可以迎合男讀者的不同喜好。

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我個人覺得形塑最成功的女角 紀幼蘭

 

 

2.男主角都很帥,都不是罐頭臉:袁建平、楊日輝、張士朋三個主角的個性和家庭環境造成的性格,交代的很有邏輯。不管是男、女主角群,都成功讓廣大男女讀者群產生喜愛,兼顧不同愛好族群,是角色營造上最成功的地方。

 

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重砲一壘手張士朋

 

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故事中的三大男主角  左起:張士朋、楊日輝、袁建平。

 

3.服飾穿搭風格與繪畫細節相當考究:不知是否最近又流行復古風的關係,當年漫畫中男、女主角在彩頁中的穿搭,放到現在來看也很潮,作品在服飾繪畫相當精美和嚴謹,我說的是前十本,不包含最後草率結尾的11、12 集。

 

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4.配角使用大量卡通明星臉,增加趣味:姬德肯校長、郝柏村主任教官、史泰龍體育老師、留級生阿諾等等…漫畫連載時代都是當紅的識別人物 ,讓人看了會心一笑。

 

5.反派角色個性營造生動:反派都有各自特色,不管是俗仔還是老大、各種討人厭的嘴臉躍然紙上,林政德老師筆下的壞人是看了真的會想揍他的嘴臉。

 

6.江湖黑話用很多:雖然我個人比較不欣賞這一點,但這也是一大特色,林政德老師在作品裡運用大量台、日語詞彙綜合的黑話,企圖創造一種新文化,雖然有部分是大家常常聽到的,但有些詞語真的很冷門,從我看漫畫的年代至今,幾乎沒有聽人直接開口說過,要想像這些話都出自高中生之口,說真的是蠻突兀的,但這也是這部漫畫的特色。

 

7.校園劇情、學生棒球和中職元素獲得共鳴:這是作品成功的關鍵點,棒球在台灣是有熱潮、有收視群的運動,能在校園青春劇情中加入棒球因子,而且棒球和劇情走向正相關,也和過去以圖文講述台灣棒球發展史的漫畫風格截然不同,是當時少有具備劇情看點的運動類作品,也是我認為能受到廣泛喜愛的重要原因,不管是愛看帥哥、正妹、校園愛情、熱血鬥毆、或是棒球,這部漫畫都能兼顧不同收視群的需求。

 

 

 

《YOUNG GUNS》和台灣職棒的關係

 

這篇一來是寫個回憶,二來這部漫畫小有些台灣棒球元素,三來藉此談一下台慢台棒發展,與日漫日棒發展的相似之處。這部漫畫中、後段,除了主角群所念的高中後來湊隊去和 C 大打友誼賽,是和棒球最正相關之外,前半段還有一些和中華職棒比較有關係的地方。

 

1. 男主角袁建平和紀幼蘭第一次約會的場景就是去看中職:對戰組合是 1992 年10/22(四)、地點在現在已拆除的老台北球場、對戰組合是經典的龍象大戰。

 

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那場比賽是兄弟象主場,先發投手是屠龍手陳憲章,陳憲章投出優質先發,七局只掉兩分,最後兩局由陳義信收尾,兄弟以 12:5 大勝味全龍,下半季封王魔術數字降到 1。

 

兄弟象那場比賽砲聲隆隆,王光輝和帝波相繼開轟,象隊單場敲出四支全壘打。而在那個球季,兄弟象囊括上、下半季冠軍和全年勝率第一,創下中職史上首次金冠軍,開啟三連霸的起點。

 

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這場比賽,在中職官網上還查得到當天的紀錄。

 

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2.男主角袁建平估計是個龍迷:就算他不是龍迷,至少可以確定他絕對不是象迷,因為在孫昭立敲出全壘打後,他在象迷應援區忘情歡呼,完全是找死的行為。

 

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3.青少年漫畫中少不了的打架劇情過後,袁建平被教官叫到訓導處敘述衝突經過,在袁建平虎爛教官的事發經過版本中,楊日輝和阿凱打架原因,從楊日輝燒了阿凱的安非他命阻止他販毒,變成一個人支持兄弟、一個人支持味全,龍象迷之間因一言不合大打出手。

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1990 年 Young Guns 正式展開連載,1991 年正式發行第一本單行本,粗略來看算是年刊,因為差不多是以一年一本的速度在發行。故事背景中是職棒三年,正好是中華職棒第一波高峰期(平均進場人數 6,878 人),至今仍是 26 年來的最高場均觀眾人數,而在 1998 年《YOUNG GUNS》單行本第 8 集 10 萬本售罄,創下當時台漫最高銷量紀錄,正是中華職棒初次盛極而衰,受到黑鷹事件打擊,形象和進場人數跌到谷底之時。

 

2000 年《YOUNG GUNS》發行到第 10 集,隨後就展開了為期長達 11 年的停刊,當時中職正處在放水球餘波和兩聯盟惡鬥正酣的時期,進場人數創下前所未有的低靡 (場均 1676 人)。雖然《YOUNG GUNS》的停刊糾結著台漫出版社和作者之間的考量與鬥爭,但這部原本有機會成為棒球經典的漫畫,或多或少因為同期職棒的墮落,成為一部意興闌珊的斷尾之作。

 

 

 

從《YOUNG GUNS》看台日棒球漫畫差異

 

台漫產業的發展的遲緩,和日漫長久培養的體系、架構、環境成熟度、內容細膩度相比,恰如中華職棒與日本職棒的發展差異,日本棒球漫畫發展史,已經出現過大量的經典作品,而台灣至今能稱作漫畫經典之作的是有,但棒球漫畫基本上還沒有出現過。

 

台灣視棒球為「國球」,但從中職草創階段至今,雖然制度逐漸成形,但不管是在歷史、制度成熟面、環境待遇上,與美日職棒聯盟都還有不小的落差,還有很大的進步空間,以及需要學習模仿的地方,而台灣在運動類別的漫畫發展亦然,台灣過去有如劉興欽、敖幼祥、蔡志忠老師這樣致力於發揚在地文化、歷史淵源和哲學思想的漫畫家,但純粹以編劇技巧和角色魅力去架構出一套完整的棒球漫畫,這類的作品是比較匱乏的。

 

中華職棒草創的年代創造了一些盛況與熱潮,而重新翻閱這套漫畫,也讓我回想到當年經典的龍象大戰,可惜的是,這部夾雜著校園愛情和棒球的漫畫,因為太多外力因素干擾,從一年一本,到最終斷尾。從職棒三年為背景的時間,時空斷層整整 20 年,這段期間,職棒經歷了暴起暴落,當 2010 年林政德老師再度執筆企圖把作品完成時,已經有太多歲月落差,無法再行延續原漫畫的時空背景,因此,不管是愛情、親情、或棒球劇情,這部漫畫的結尾只落得狗尾續貂的評價。

 

日本棒球漫畫經典作品《巨人之星》、《鄰家女孩》、《野球太保》、《野球長打王》、《H2》、《棒球大聯盟》、《鑽石王牌》、《最後一局》等……令人數不勝數,雖然有些作品畫風及劇情今日觀之可能令人覺得落伍或超現實,但至少日漫系統在每個世代都創造出足以讓棒球迷懷念的經典鉅作;而台灣漫畫環境和棒球環境其實有點相像,草創時間很長,至今也尚未孕育出一個制度較健全的環境,可相結合的文化作品自然也相對難產。

 

《YOUNG GUNS》 一度是我認為有機會邁向高中棒球漫畫的作品,雖然氛圍營造能力以現今視角觀之仍不夠強烈,但畢竟是 20 幾年前的產物,依照當時的畫風細緻度、角色營造功力、和中職當時受歡迎的熱潮,確實有條件讓林正德老師達成這個目標。可惜因為諸多因素造成這部漫畫因「不可抗的外力因素」而中斷,再回首已百年身,永遠喪失成為一部經典棒球漫畫的機會,不可抗的外力因素,嗯……這個詞有種熟悉感,因為中華職棒的發展似乎也同樣坎坷,至今也尚在蹣跚學步。

 

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狗尾續貂的結局  不完美的休止符

 

2010 年,林政德老師不知為何,忽然把這部停刊達 11 年的作品再次重啟,但卻又只畫了兩集就草草收尾,我必須說,《YOUNG GUNS》最後收尾那兩集真是狗尾續貂,讓人完全無法接受。

1.人物精美和服裝考究最後兩集全面瓦解:在11、12集當中完全走針變形,不知道是不是請助手畫的,還是林老師忘記自己當年的畫風,主角只要轉個角度或變個情緒,整個人的感覺就全變了,我最喜歡的女主角紀幼蘭在剃了光頭戴上長假髮以後,我分辨不出他和蘇慧文有什麼差別。

 

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2.人物特色最後兩集全面瓦解:我不知道林老師是否忘記當年的人物設定,為了大團圓的結局,許多原本個性鮮明的要角在一夕之間個性 180 度大轉變,尤其是原本討厭男主角袁建平的女班長陳玳雅,最後居然歡天喜地的去球場幫袁建平加油,不知道是不是被下蠱了。

 

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傲嬌屬性的陳玳雅為什麼要開心地去看袁建平打球?

這個收官之作讓讀者群等待了漫長的 11 年,結果看到這種結尾,讓所有喜愛這部作品的老讀者都感到極度錯愕,而《YOUNG GUNS》開啟連載到 2010 年收尾的期間,正好是中華職棒五度假球案的最後一波黑暗期……當然啦!漫畫爛尾跟打假球比,受創程度還是有差,但那種「美夢幻滅」的傷痛,實有異曲同工之妙。

 

在我心中的《YOUNG GUNS》,永遠停留在第 10 集,楊日輝舉起來的刀永遠沒有刺下去、袁建平永遠不知道自己真的喜歡誰、他和 C 大在華江橋下的棒球賽,也永遠沒有結束的那一天。這樣的回憶,就夠美好了。扣除狗尾續貂的最後兩集,《YOUNG GUNS》仍是我一直珍藏的作品,我可能會忘掉林政德,但不會忘記《YOUNG GUNS》。

 

 

圖源:翻攝自購書籍。

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