鋒砲對決不死鳥  難以復刻的經典記憶

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在 MLB、NBA 交易頻傳的盛夏時光,中華職棒近期最大的人事異動不是球員交易、也不是新秀大物簽約,而是一個上週剛過 36 歲生日的老投手,在下半季重返一軍舞台,並在生日當天登板丟了 22 球,中繼一局、被敲兩支安打失掉一分。

 

這對一個後援投手而言當然不算好表現,但這個投手是現年 36 歲、投球左手曾五度動刀,經過無數復健後再度展翅的不死鳥–郭泓志,所以當他再度踏上投手丘,用那過去曾震驚大聯盟的豪情左腕丟出的每一球,對於許多人而言還是與眾不同。

 

記得 2005 年 9 月,道奇在擴編時將 24 歲的郭泓志叫上大聯盟,9/20,他 MLB 生涯二次登板,是在道奇的世仇、舊金山巨人隊主場 SBC Park,他的對手是巨人隊重砲 Barry Bonds,小小郭投到兩好三壞滿球數,第七顆球被 Bonds 一棒掃出右外野大牆,並消失在 McCovey Cove 的水平面上。是的,郭泓志成為 Bonds 突破大聯盟歷史紀錄中的第 705 支全壘打苦主;在這震撼教育過後的隔年兩人再度狹路相逢,小小郭就讓這位神魔同體的全壘打王,單場吞下兩張老 K。

 

那場比賽台灣有轉播,扣人心弦的最高殿堂投打對決,讓國內外球迷對小小郭豪快的左腕印象深刻。當年傳媒和球迷將他姓氏「郭」的英文拼音 KUO ,諧音為「K you all (三振所有人)」是個讓人至今都很難忘的霸氣外號。

 

但小小郭棒球生涯中讓我印象最深刻的投打對決,並不是上面提及的對決巨人隊全壘打王 Barry  Bonds、也不是對上他自認最難應付的前紅雀隊重砲 Albert Pujols,而是 2014 年他踏上中職投手丘,初次對決他敬重的賢拜–台灣巨砲陳金鋒的經典畫面。

 

巧得很,跟當年對決 Bonds 一樣是在 9/20,因為鳳凰颱風外圍環流影響,週六當天僅剩統一獅作客桃園球場這場比賽,獅隊先發洋投李韋斯和 Lamigo 本土王牌王溢正雙雙繳出優質先發,形成一場投手大戰,而此前這場比賽最令人印象深刻的畫面,是張泰山轟出生涯第 284 支全壘打的時刻。

 

但壓制暴力猿打線到八局的統一獅,在 2:0 領先情況下,決定提前換上終結者郭泓志,八下一出局滿壘,Lamigo 啟用的代打,正是台灣巨砲陳金鋒,比賽在此時掀起了最高潮。

 

在滿場球迷嘶吼陳金鋒之名的應援下,鋒砲瞄準郭泓志一顆膝蓋高度的速球,猛力拉向左外野看台,霎時間全場為之驚嘆,但拉擊的速度過快,白球火速竄出左外野標竿外的界外區,無緣成為一發逆轉滿貫砲,在七顆球的對決過後,這個打席最終是以小小郭對鋒砲投出保送收場,但這個投打對決的主角們和過程,足以令人血脈賁張並感慨萬千。

 

一個台灣棒球近 20 年來最具代表性的名字,陳金鋒不但是台灣棒球員旅美的先驅、更是道奇隊體系的賢拜,當他對上台灣最具代表性的左投、又是第一個在大聯盟敲出全壘打,及入選明星賽的道奇王牌中繼投手,這兩位傳奇球星,在洗去征塵返回故土,於中華職棒綻放職棒生涯最後的耀眼光芒之時刻,還能為台灣球迷上演過去當屬國家隊級別的史詩對決,怎能不叫人血脈賁張?而想到他們過去為台灣棒球帶來的美好,以及征戰多年隨榮耀而來的傷痛纏身及英雄遲暮,又怎能不讓人感慨萬千?

 

小小郭跟鋒砲都是台南人,郭泓志在南英畢業後就加入道奇,擁有球速和左投優勢的他是農場中最被看好的明日之星,但手臂傷勢也在赴美後爆發,他的手肘在四年內動了三次手術(包含韌帶移植和碎骨清除),除了屢遭傷勢打擊,更要時不時與投球失憶症搏鬥,但他在逆境下愈挫愈勇,當許多人不再看好他、認為他要消失在投手丘上時,他都能再次創造不可能,之所以被稱為「不死鳥」、「火鳳凰」,正是由此而來。

 

郭泓志是史上第一位打進國聯冠軍賽的台灣球員,2010 年,他成為第一位入選 MLB 明星賽並登場投球的台灣投手,同年七月,他從開季起連 36 打席未被左打者擊出安打,締造大聯盟的新猷,那一年他出賽 56 場,投手自責分率僅 1.20,是當年道奇隊出賽 50 局以上 ERA 最低的投手。但旅美多年傷勢、投球失憶及焦慮問題交織而來,最終還是讓他必須結束旅外生涯,返台加入中華職棒。

 

陳金鋒、郭泓志,這一投一打的兩位台灣英雄,用自己的棒球路帶給後輩球員追夢的勇氣,當他們踏上大聯盟紅土的那一刻,都在向全台球員宣示「我們也可以做到」,儘管如今他倆不再穿著大聯盟球衣,甚至鋒砲已退休從事管理職,但烈士暮年、壯心不已,只要在球場上的那一刻,就依然會燃燒一如既往的鬥志,帶給球迷不亞於當年的感動。

 

2017 年的愚人節,郭泓志以「自認能力不足幫助球隊」為由,自請離開聖地牙哥教士隊,那真的不是個愚人節玩笑,他再度結束旅美生涯回到台灣,當時多數朋友、球迷都認為他的棒球生涯應當真的要畫下句點了;沒想到他回台後又投入富邦二軍埋首練球,而練著練著居然真的又在下半季重回一軍戰場,看著投手丘上身著富邦藍白色球衣的小小郭,真讓我有穿梭時光,回到他還在道奇隊投球年代的錯覺……

 

不死鳥再度展翅,也讓我不禁回想到 2014 年 9/20 那個經典的投打對決,能在台灣土地上看到最具代表性的投手與打者的頂尖對決,絕對是球迷的最大幸福,那短短數球的電光石火間,兩人眼神交會產生的火花,就已經值回票價。2016 年底陳金鋒高掛球鞋,永遠告別他的現役棒球生涯,對於一個為陳金鋒瘋狂 17 載的球迷而言,確實讓我多少失去點看棒球的重心,但當我看到郭泓志重回投手丘奮戰的畫面,那本已失去的感動,似乎有稍微被填補的感覺。

 

對於每一位戰功彪炳的職棒老將而言,要不要退休?永遠都是一個困難的選擇題,正如前輩好友文生大叔近日的郭泓志專訪,內文小小郭曾提到:「…(曹錦輝)會自己承認說要退休,應該真的也是不想再每天起來要再手痠啊、手痛啊什麼的。」誠然如此,對郭泓志而言,退休或許是當下最煎熬,但未來歲月最好過的解答,他不用再去想明天上場時不同的賽況、也不用再面對「今天會不會丟不進好球帶」的恐慌。

 

但這簡單的解答,終究不是郭泓志的選擇,他以經歷多次開刀、復健後的左手,繼續在場上拚戰,並抱持「每球都是最後一球」的心態,及「幫不到球隊就離開」的決心復出,他的成績可能不會太亮眼,更別期待會像全盛時期一樣技壓全場,但以他豐富的經驗、既豪爽又開朗的個性和價值觀,他對團隊的影響力並不侷限於球場上,一個小動作或一句玩笑話,他就能瞬間讓尷尬和緊繃的氣氛獲得舒緩,聽他談吐就能知道,郭泓志就有這般人格特質。

 

謝謝郭泓志,在面臨退役和堅持下去的選項時,選擇用手上的縫線球繼續書寫傳奇生涯,以他過去坎坷的經歷和如今面臨的挑戰,此次復出絕對談不上「享受棒球」,然而對他這樣的勇者而言,「繼續投球」這個選項,或許只是個如呼吸、喝水一般,再自然不過的選擇。

 

 

Photo credit:youtube 截圖。

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