疫情副作用(上)大物選秀年

2020年中華職棒季中選秀順利落幕,每支球隊都滿載而歸;嚴格說起來今年的大物雲集盛況,其實是疫情影響下的另一個副作用。

季中選秀名單眾星雲集,有王維中、張進德、郭俊麟、李其峰、廖任磊等5位前旅外選手歸國,也有余謙這樣本計畫旅外測試水溫,卻因旅外渠道前途難料,為降低職涯空轉風險,決定投入中職選秀的本土強投;在疫情對國外造成毀滅性打擊下,反倒造就自2015年來睽違已久的中職選秀大年。

對於正處展隊擴編期的中華職棒而言這是望外收穫,尤其對新加盟的味全龍而言更是大進補,龍隊本就還在經歷「新兵調適教育」,無票房收入和陣容殘破是可預料的陣痛期;但2020年中職一軍先後因應防疫,採行延後開幕和閉門開打等重大措施,在二軍的味全龍反倒無須煩惱無觀眾收視問題;而在一軍延後開季、二軍如期開打的過渡期,味全龍也得到更多與各隊一軍陣容切磋的場數,獲益良多。

而疫情副作用裨益最大者,當屬季中選秀,味全龍擁有狀元籤、前12順位可選4個、前7順位可選3個,這項擴編優惠從2019年起就已採用,但在新秀素質普遍難比今年的情況下,對味全的補強程度十分有限;疫情肆虐後,旅外選手出現海歸潮,具備資質但未達封頂的本土新秀群,對旅外轉持保守態度,為不轉耽誤青春、增加評價下滑風險,決定投入中職選秀者大增,因此2020年季中選秀其實才是味全龍大進補的一年。

在此同時,美國職棒正遭逢疫情控制困難、勞資談判僵局和小聯盟縮編等多重困境夾擊,可以預期明年臺灣選手的旅美渠道,恐怕也無法順利恢復通暢。

美國職棒各層級小聯盟球隊各有經營團隊,不直屬於大聯盟球團,和MLB球隊處於合約制合作關係,大聯盟球隊提供球員、教練和訓練團隊,並透過支付這些人員的薪資來主導棒球事務及比賽目標,而行銷包裝等業務則委託在地的小聯盟球團負責,多年來雙方各取所需,多層級下的良性競爭,造就出美國職棒大聯盟世界最強的聲威。

但過去幾年大聯盟產生新的經營考量,針對小聯盟設備與場地的參差不齊,大聯盟希望透過球隊縮編整併以提供球員更好的訓練品質,這是檯面上的理由,另一個沒說出口的考量點是大聯盟各隊球員養成技術日新月異,已不需要豢養龐大的小聯盟體系就能湊出堪用的一軍陣容;所以縮編計畫原就箭在弦上,在9月大小聯盟主導者換約後就將執行縮編,疫情無疑是壓垮駱駝的最後一根稻草,2020年,美國職棒選秀縮水至5輪,小聯盟賽季也在七月正式宣布取消,讓經濟本就拮据的小聯盟選手必須設法另謀出路,美國本土選手皆在如此困境,又怎麼能不讓遠在臺灣的年輕選手卻步。

美國職棒如今陷入的泥沼,已經從防疫作戰,逐漸演變成勞資大戰,無論大聯盟賽季是否能順利開打和完成,勞資裂痕已是既定事實,明、後年甚至有可能出現罷工或封館的情況發生;在美國對疫情控制始終處在無力的情況下,加上勞資歧見與小聯盟縮編機會變少的多重困境,明年可預期臺灣旅美的渠道依舊難以通暢,有能力的選手持續投入中華職棒的機率將會大增,為臺灣自身的職業運動留才,這或許是疫情副作用下少數的小確幸吧!

原文發表於:職業棒球雜誌2020年09月號