矮腳綠巨人、第四節王者  Isaiah Thomas

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在我的成長過程中,我最喜歡的球星是艾佛森(Allen Iverson),他是一個改變籃球的矮個球員,他深深影響我們這個世代打籃球的方式。

2001 年 NBA 總冠軍賽 GAME1,AI 甩開了泰隆‧魯(Tyronn Lue)橡皮糖似的防守糾纏,個人豪取 48 分,帶領七六人在湖人史坦普主球場旗開得勝,突破了紫金大軍在當年季後賽的不敗之身。他狂傲的從魯身上一跨而過的經典時刻,深深震撼了一個年僅 12 歲的小孩。

「他用他的方式重新定義籃球,我們也可以。」他心想。

 

I don’t play with my size. I just play with my heart.(我不是靠身材在打球,而是憑藉心志。)

– Allen Iverson.

 

這是實際身高 178 cm 艾佛森的眾多名言之一,這句話給了全世界許多追逐籃球夢的矮腳虎勇氣。

 

AI 以史上最矮的身高,在 NBA 拿下僅次於喬丹(Michael Jordan)和張伯倫(Wilt Chamberlain)的四屆得分王紀錄、亦曾拿過年度最有價值球員,雙雙打破史上獲獎身高最矮紀錄。如今,有一個身高比他更矮的球員,繼承了他大無畏的精神,正悄悄接近他的成就。

 

他就是外號 King in the Fourth(第四節王者)、Al 退休後最令人激賞的地虎型進攻武器。如今,他正帶領一支 NBA 中最具歷史榮光的傳統強權向東部王座叩關,他不但有可能成為新科的「最矮得分王」,連史上最矮 MVP 的頭銜他都有望爭取,他是新世代的綠巨人—以賽亞·湯瑪斯(Isaiah Thomas),一個貌不驚人,卻擁有讓人難以忘懷姓名的球員。

 

 

 

姓名淵源  來自湖迷父親的賭注  

 

是的,他的名字和 80 年代底特律活塞壞孩子軍團首領、NBA 傳奇球星以賽亞·湯瑪斯(Isiah Thomas)拼音幾乎完全相同,而小湯瑪斯更比原本就屬於矮個子的老湯瑪斯還矮超過 10 公分!

 

這兩位湯瑪斯不是父子,也沒有親戚關係,取此名字的淵源,純粹來自於小湯瑪斯他湖人迷的父親詹姆斯,詹姆士·湯瑪斯在 1989 年與朋友打賭,他賭湖人會在總冠軍賽擊敗活塞拿下總冠軍,如果輸了,就將自己四個月大的兒子改以活塞鐵衛之名「以賽亞」(Isiah)為名,最後的結果大家都知道,壞孩子軍團以四比零橫掃湖人,拿下隊史首座冠軍金盃,詹姆士願賭服輸,將孩子取名為以賽亞,只是順應妻子的願望,以聖經 Isaiah 書的拼法定名。

 

命運實在非常奇妙,這個以活塞鐵衛為名、死忠湖人迷的兒子,體內居然留著綠色血液,成為中興綠色王朝振衰起蔽的中流砥柱。

 

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2011 年的墊底選秀  MC模式的 夢幻成真    

 

有玩 NBA2K 系列電玩的球迷應該知道遊戲中名聞遐邇的 my career(生涯模式),玩家將在遊戲中扮演一個籃球員,走過平凡甚至刻苦的成長背景、在高中籃球打出一片天,並吸引大學名校招生延攬,並在 NCAA 中設法打出好成績,藉此吸引 NBA 選秀目光,選秀順位也和真實狀況相同,決定你菜鳥時期的待遇和上場機會,如果是選秀會上吊車尾入選,你必須把握少之又少的機會,在籃球最高殿堂一鳴驚人,才有機會站穩舞台揚名立萬。當你的選秀順位、身材遠不及人的時候,你會承受到更多不友善的目光,你必須要更加倍的努力,證明自己值得留下來。

 

當你打出成績以後,跟你有類似背景或經歷的傳奇球星,可能會傳簡訊或在社群媒體上為你加油打氣,當收到從小到大看球偶像的鼓勵和關注時,那種感動真的是筆墨難以形容的。像我自己在遊戲中的角色收到艾佛森的簡訊邀約,即使是遊戲,也是感動的一塌糊塗。

 

你知道嗎,湯瑪斯的 NBA 的奇幻旅程,可能堪稱 2K 生涯模式的最佳代言人。

 

他在選秀會上吊車尾入選、又非球隊重建重視的新秀基石、歷經兩次轉隊,在沒人看好的情況下,於賽爾提克隊打出一片天,而且他在 2016 年,他真的收到了兒時偶像 AI 的簡訊鼓勵。這如夢似幻的場景,有如電玩 MC 模式夢幻成真。

 

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2016 年11 月 8 日,剛開季不久的賽隊靠著湯瑪斯獨得 29 分,打敗明尼蘇達灰狼,湯瑪斯在雙城飯店下榻處收到一封祝賀簡訊,上頭寫著:

「Keep doing your thing. I’m watching’(繼續努力,我會關注你。)」

 

簡訊署名是 Allen Iverson,是的,就是新科籃球名人堂成員,湯瑪斯年幼時期啟發他籃球路的精神導師。

 

AI !?

這簡直就是美夢成真!

 

不只是艾佛森,新英格蘭地區的傳奇球星也很注意他的表現,例如 NFL 新英格蘭愛國者隊的傳奇四分衛、三屆超級盃最有價值球員的湯姆·布萊迪(Tom Brady),也是湯瑪斯的粉絲之一。  

 

因為這個實際身高不足 173 公分的球員,場均得分逼近 30 大關!而且,他是波士頓賽爾提克這個 NBA 最富傳奇色彩歷史強權的當家王牌,他已經是這支球隊的臉面、新時代的綠巨人……好吧,最矮的綠巨人。

 
對於老球迷來說真的很難想像,這個 NBA 史上最多奪冠紀錄(17 次)的球隊、曾出產過庫西(Bob Cousy)、羅素(Bill Russell )、哈維奇克(John Havlicek)、大鳥柏德(Larry Bird)、皮爾斯(Paul Pierce)等傳奇球星的團隊,如今重建火炬居然落在一個身高僅有 173 公分的球員肩上,上次賽隊奪冠是在 2008 年,那是 GAP 三巨頭的時代,當時綠衫軍主力球員的身高,每個都超過湯瑪斯。

 

AI 在他贈送給湯瑪斯的簽名球衣上寫道「致真正的殺手。」因為湯瑪斯不僅是當代進攻火力最接近 AI 的小個子,更有凌駕於全聯盟球星之上的關鍵時刻戰力。

 

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King in the Fourth(第四節的王者)

 

湯瑪斯是目前 NBA 最好的進攻球員之一。2016-17 賽季截至 2/4,他的場均得分 29.7 居於聯盟第二,此外,助攻 6.4 次、投籃命中率高達 46.8%、三分球命中率 38.6%、罰球命中率為 91.5%,盡皆來到生涯新高。

 

AI 是史上最偉大的得分王之一,無須贅述,然而湯瑪斯的進攻手段雖然不如 AI 華麗,但他以更矮的身高,達到更驚人進攻效率,並擁有更為突出的投籃命中率,這一點無疑是比前輩更為優秀的,而更可怕的,是他在球賽尾聲第四節的戰力,有如暴衝級別的提升。

 

NBA 是實力最強、比賽最激烈的職業籃球聯盟,這點應該無庸置疑,而 NBA 比賽進入到第四節往往是戰況最膠著、對球員身心負荷最大的關鍵時刻,能在這種時刻正常發揮水準的球員就已能博得關鍵先生的美名。就連當今第一人詹姆斯(LeBron James)過去都曾因第四節的神隱而被球迷譏諷多年,由此可見第四節要發揮正常水準多不容易;倘若不只是維持水準,更能在第四節超越極限,打出比前三節更優異的身手?那就是迅速邁向偉大的捷徑,湯瑪斯的外號,是 King in the Fourth(第四節的王者),他在第四節到底有多神?

 

截至 2/4 他的場均第四節得分 10.5 分,這不僅是今年球季最高,更是單節數據統計近 20 年來的最強火力輸出,湯瑪斯本季目前出賽的 45 場比賽中,就有 10 場比賽在第四節攻下超過 15 分、更有 4 場高於 20 分,雙雙冠於全聯盟。過去 5 場比賽,他場均 36.2 分、8 助攻、投籃命中率高達 0.537,罰球命中率 0.977%。這 5 場比賽的第四節,他平均能攻下令人咋舌的 16.6 分,近三場更是火力全開,場均 40.7 分、7.7 助攻,不僅率領賽爾提克隊取得六連勝,步步進逼東區龍頭寶座,他個人距離得分王的位置也愈來愈近。今年的他不只是要追尋個人生涯年,更想帶領整個團隊在季後賽更進一步。

 

2016 年季後賽首輪,經歷六場激戰,賽爾提克被老鷹淘汰,湯瑪斯帶著受傷的腳踝奮戰到最後一刻,但是還是只能嚥下苦澀的敗果,受訪時略帶哽咽的湯瑪斯承諾明年他將會不同,也會讓整個團隊不同。對照如今的表現,這並不是空口大話。

 

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2016 年球季,他初次入選明星賽,這是 NBA 近 40 年來第二位以 175 公分身高入選全明星賽的選手,而他更是聯盟自 1989 年二輪選秀制確立後,以最低順位被選上 NBA,最終卻能入選全明星賽的球員,是的,因為他是第二輪第 30 順位獲選的選手,沒辦法比這順位更低了。

 

對照同樣出自華盛頓大學、登記身高 175 公分、體重 82 公斤、湯瑪斯與羅賓森(Nate Robinson)身材可謂如出一轍,但湯瑪斯沒有跳豆羅賓森的勁爆體能,能夠透過驚天飛扣吸引眾人目光,湯瑪斯在 2011 年選秀會以第二輪第 30 順位、總選秀序第 60 名被沙加緬度國王隊選上。這是選秀會敬陪末座的席次,只比名落孫山好一些,而他的學長羅賓森,當年可還是第一輪第 21 順位。但無論是什麼順位入選,只要不落榜,就有無限的希望。

 

身高同樣矮小,但更乏人關注,湯瑪斯唯一的亮點可能只剩下父親幫他取的名字,當年的國王隊,仍是以伊文斯(Tyreke Evans)、考森斯(DeMarcus Cousins)為核心的重建球隊,對於湯瑪斯,球迷們常只留意到他的身高和名字,然後很快就會拋諸腦後。

 

在國王隊經歷陣容換血被割捨、又在太陽隊三後衛陣容嘗試失敗情況下失去舞台,希望能繼續先發的湯瑪斯,最終被交易至波士頓賽爾提克隊。在塞隊總管安吉(Danny Ainge)的歡迎下,總教練史蒂文斯(Brad Stevens)表達希望湯瑪斯堅持球風的想法。他終於找到真正需要他打法的球隊,湯瑪斯在攻勢上兼具外線與切入能力,成為史蒂文斯屬意的後場領袖,加盟當季就以 40 勝 42 敗初嘗季後賽,雖然在第一輪遭到淘汰,但方向明確的賽爾提克,已經確定以湯瑪斯作為重建核心。 

 
除了攻擊能力、心臟強度,湯瑪斯同樣具備成為領袖的特質,那就是「讓隊友變得更好」的能力,湯瑪斯做為球隊進攻箭頭同時,也有掌控比賽節奏的能力和傳球視野,跟當年在賴瑞·布朗(Larry Brown)執教時的 AI 一樣,史蒂文斯體系的信任和授權,是湯瑪斯球風能發揮到淋漓盡致的關鍵,他支撐著現在的賽爾提克;反過來說,賽隊可能也在孕育一位基石巨星。我們或許正在見證下一位矮個子傳奇後衛從誕生走向偉大的過程。

 

上一位以 175 公分入選明星賽的球員是 1978-79 球季的卡文·墨菲(Calvin Murphy), 他後來也入選了籃球名人堂,在 NBA,沒有什麼事情是不可能的。幾年前,你很難想像湯瑪斯會入選明星賽、很難想像他可能拿得分王、很難想像他會成為近 20 年來決勝時刻的頭號殺手、更難想像他率領的賽爾提克隊,可能威脅騎士隊鐵打般的東區王座。但這些都在中興的賽爾提克系統中實現了,湯瑪斯在綠色榮光的延續過程中,將擔綱繼往開來的重任。

 

以賽亞·湯瑪斯,這個象徵美夢成真的新世代 icon、艾佛森後又一位給予矮個球員希望和目標的勇者,由他來刷新史上最矮得分王和 MVP 的紀錄,誰曰不宜?

 

 

Photo credit:the players tribune Isaiah ThomasTwitter: Isaiah_Thomas

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